“Kakistocracia”, el gobierno de los peores

No esperes que tal ciudad permanezca tranquila por mucho tiempo… Teognis de Mégara   Quizás uno de los legados más importantes entre tantos que debemos a los antiguos...

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Hipócrates y la invención de la medicina

Hipócrates. Antología bizantina, s. XIV. Biblioteca Nacional de Francia” En una hermosísima novela, Médico de cuerpos y almas (Dear and Glorious Physician, 1958), Taylor Caldwell relata una intervención...

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Estoicismo y destino (o cuando decimos “estoicamente”)

Busto de Zenón de Citio Lo hemos dicho ya, las palabras, como las personas, tienen vida propia. A veces esa vida es larga y fructífera, otras veces es...

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Justicia arcaica

El remordimiento de Orestes perseguido por las furias (1862), pintura de William-Adolphe Bouguereau | Wikimedia Commons Los antiguos griegos pensaban que la justicia era tan antigua que su...

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Los “Epigramas” de Ernesto Cardenal

La noticia de su muerte nos hizo recordar a mi amigo Arnaldo Valero y a mí que fue a través de las traducciones de Ernesto Cardenal como leímos...

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Recuerdos de la peste

Como todos los días, esa mañana Manes llegó muy temprano al mercado para comprar lo que haría falta en casa. Traía, como era costumbre, los óbolos, las pequeñas...

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La venganza de Epicuro

Epicuro. Detalle en “La escuela de Atenas” (1512), de Rafael Sanzio. Estancias Vaticanas, Roma Suo cimitero da questa parte hanno con Epicuro tutti suoi seguaci, che l’anima col...

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Los cuatro nombres griegos del amor

Afrodita y Eros. Pintura, Museo de Arte de Cleveland, Estados Unidos. Unos dicen que una hueste de jinetes, otros que una escuadra de infantes, otros que una flota...

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Monstruos

A estas alturas, no será difícil entender por qué a menudo pienso en una criatura que puebla muchos de los relatos de aquellos viejos griegos a los que...

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Debate para una cultura postchavista

Siempre he creído necesario contemplar los problemas del país a través de otros ojos, y, en consecuencia, no me guío únicamente por lo que miran los míos. Mario...

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Deporte y poesía en Grecia

…mas cuando faltaba poco para terminar la carrera, Odiseo oró en su corazón a Atenea, la de brillantes ojos: “Óyeme, diosa, y ven a socorrerme propicia, dando a...

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Apuntes para una historia de la traición

Fotograma de 300. Zack Snyder, 2006 …Y dijo: ¿Qué me quieren dar, y yo se lo entregaré a ustedes? Y ellos le dieron treinta monedas de plata. Mt....

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Gusto de don Mariano

Catedral de Mérida a comienzos del siglo XX. Y en la comprensión de este problema, en la manera como la nación librada de sus tragedias y sus fantasmas...

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Jesús y los griegos

Jesús Pantócrator (Todopoderoso). Ícono ortodoxo griego Sentí que vino y se inclinó sobre mi cuna la memoria misma hecha presente  Odiseas Elitis   En el Evangelio según san...

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Tras las huellas de Pablo en Atenas

Todo lo resiste, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. El amor nunca pasará.  Cor. 13: 7 La historia la cuentan los Hechos de los Apóstoles...

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Carpe diem

Horacio lee ante Mecenas; por Fiodor Bronnikov. 1863 No moriré del todo, sino que gran parte de mí evitará a la diosa de la muerte. Eternamente creceré, nombrado...

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¿A dónde va el pensamiento venezolano?

Manuscrito castellano de la Carta de Jamaica. Detalle | Archivo del Banco Central de Ecuador No hallarás otra tierra ni otro mar. La ciudad irá en ti siempre....

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Dos ideas para recordar a Andrés Bello

Que a quien el patrio nido y los amores de su niñez dejó, todo es invierno.   Cuando celebramos un nuevo aniversario del nacimiento de Andrés Bello, un...

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Eunomía. La idea del buen gobierno

«Retrato de Solón de Atenas» (1828), de Merry Joseph Blondel Mi corazón me pide que esto enseñe a los atenienses: que el mal gobierno trae muchos males a...

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Prometeo en la Guajira

Wayúu piá, suúmain Wayúu tüú puumainkat. Nójot púnjulüin Wayúin piá Aká ja’ayáin sünain pu’upúnaa shia. “Sois guajiro, tu tierra es la tierra guajira. No podéis negar que sois...

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Ovidio: una poética del exilio

Todo amante es un soldado y tiene Cupido su propio cuartel. Todo amante es un soldado, Ático, créeme: la edad que es buena para la guerra lo es...

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La destrucción del saber

En general, cuando nos hablan de “destrucción” pensamos en la destrucción de cosas materiales, y muy pocas veces consideramos que las cosas inmateriales también pueden ser destruidas. Sin...

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La primera lista de libros en Venezuela

Las listas de los libros que se leen en una ciudad en una época determinada son un precioso testimonio para conocer el estado de la cultura en ese...

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El gran libro del mundo

Platón. Aguafuerte de D. Cunego, 1783 | Wellcome Collection …prometiéndome no buscar otra ciencia que la que pudiese encontrar en mí mismo o en el gran libro del...

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Historia natural del populismo

Pericles. Busto del siglo II d.C. Museo Británico, Londres De todos los antiguos políticos griegos, Pericles fue el más carismático, y por tanto el que más pasiones despertó,...

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Ignorancia, política y xenofobia

Xilografía de Sebastian Münster de 1544 que representa, de izquierda a derecha, un esciápodo, un cíclope, unos siameses, un blemio y un cinocéfalo. Imagen de Wikimedia Commons. En...

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Alejandro de Humboldt y la tradición de los viajes de exploración en la antigüedad

La barca de Teseo. Detalle de la “Cratera François», ca. 570 a.C. Tal es el perfeccionamiento de la navegación moderna, que las bocas del Orinoco y del río...

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La Universidad de Andrés Bello

Retrato de Andrés Bello. S. XIX. Autor desconocido Si la historia de nuestro país es apasionante por la riqueza humana, por la cantidad de hechos extraordinarios y personajes...

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Ciudadanos

No las piedras duras, robustos leños, ni artificiosos muros forman las ciudades; sino dondequiera que hay hombres capaces de defenderse por sí mismos, allí están las fortificaciones, allí...

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La Carta de Jamaica

Simón Bolívar. Autor anónimo. Retrato hecho en Haití en 1816, meses después de haber escrito la Carta de Jamaica En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela, sus...

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La destrucción de la Academia

Todos los hombres tienen por naturaleza el deseo de saber. Aristóteles El año 86 a.C. fue especialmente trágico para Atenas. Dos años antes había estallado la guerra entre...

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Miranda en Atenas

Tan sabio como llegaste a ser, con tanta experiencia, comprenderás ahora lo que significan las Ítacas. C. Kavafis La tarde del 17 de junio de 1786, hace 233...

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Damnatio memoriae. Condenar la memoria

Busto de Calígula, detalle | Museo Arqueológico de Venecia Por la decisión de los ángeles y el juicio de los Santos, excomulgamos, expulsamos, execramos y maldecimos a Baruch...

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Políticas de la incertidumbre

Fotograma de la película 1984, basada en la novela homónima de George Orwell (1949) A menudo he escuchado decir que en la vida lo único constante es el...

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Stásis, la “lucha civil”. Historia de una palabra

Imagen de Wikimedia Commons Ojalá se acabara la discordia para los dioses y para los hombres, y con ella la ira, que lleva a enfurecerse hasta al hombre...

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La República de Platón y los pajaritos preñados

Busto de Marco Aurelio. Gliptoteca de Múnich. No es tan fácil exponerlo, bendito Glaucón -le dije-, pues va a provocar muchas más dudas que las que provocó lo...

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De la xenofobia entre los antiguos griegos

Bajo la forma de un forastero se aparece la diosa Atenea a Telémaco en la Odisea Dejaron tras de sí la casa, los abuelos y las cosas viejas;...

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¿Por qué leer la Odisea?

Si vas a emprender el retorno a Ítaca, pide que tu camino sea largo, lleno de aventuras, lleno de conocimientos… Kavafis   Hace pocos días me enteré de...

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Grecia: una decepción llamada Tsipras

Finalmente ocurrió lo que ya las encuestas habían vaticinado. La centro-derecha griega, representada por el partido Nea Demokratía, se impuso con un 39,9% en las elecciones de ayer...

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La psicología del tirano

«Saturno devorando a un hijo», pintura de Francisco de Goya | Museo del Prado Prefiero vivir como ciudadano feliz antes que como tirano a quien complace tener a...

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