Cándido o el optimismo

Retrato de Voltaire en 1718, por Nicolás de Larguillière. Tendría yo unos dieciocho años cuando cayó en mis manos por primera vez una novelita en la que no...

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Tierra de monstruos y maravillas

Una quimera. Jacopo Ligozzi. 1610 “América ha sido una creación intelectual de Europa”. Arturo Uslar Pietri Los monstruos son criaturas, engendros, que encarnan exactamente lo contrario de lo...

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Bolívar, crítico literario

Rita de la Peñuela, Bolívar diplomático, 1860. Óleo sobre tela, colección del Banco Central de Venezuela, Caracas No moriré del todo. Gran parte de mí evitará a la...

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El romance de la pulga y el piojo

  Imagen de las Cantigas de Santa María. Siglo 13 d. C. Baza es una comarca granadina situada en el extremo oriental de Andalucía, en los confines de...

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Los‌ ‌últimos‌ ‌días‌ ‌de‌ ‌Federico‌ ‌García‌ ‌Lorca‌

Última foto conocida de Federico García Lorca en la terraza del Café Chiki-Kutz Paseo de Recoletos 29, Madrid, julio de 1936 | Wikimedia Commons Yo canto su elegancia...

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Gigantomaquia

El Coloso, atribuido a Francisco de Goya, 1080-1812. Museo del Prado, Madrid Se trata de uno de los temas preferidos de la escultura griega. La mayoría de los...

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Cómo eran las olimpíadas antiguas

Hace poco hablábamos del espíritu olímpico y de que las Olimpíadas habían sido otro de los aportes griegos a la vida moderna y civilizada, pero ¿cómo eran los...

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Olimpismo y poesía

Nike, la diosa de la victoria, corona al vencedor de una competencia de pugilato. Ánfora, 363-362 a.C. The Paul Getty Museusm, Los Angeles Estamos más que habituados a...

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El último rey filósofo

Réplica de la estatua ecuestre de Marco Aurelio. Colina Capìtolina, Roma. El 26 de abril del año 121, hace mil novecientos años, nació en Roma Marco Aurelio Antonino...

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Literatura, historia y verdad

Todo el que va por primera vez al sitio de Troya se lleva más de una sorpresa. Sobre todo para los que vamos en peregrinación a lo que...

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Educación y adoctrinamiento en Grecia

Edgar Degas, Jóvenes espartanos se ejercitan en la lucha (1860), National Gallery, Londres Con Homero la cosa era bastante sencilla. Los niños aprendían de memoria extensos fragmentos de...

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La serpiente del paraíso

Ya sabemos que las bibliotecas, cuando son viejas, son una verdadera fuente de agradables sorpresas, y ya decía Borges que ni siquiera sus propios dueños pueden llegar a...

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Política de las pasiones

Baruch Spinoza. 1665 La fuerza de una pasión o afecto puede superar las demás acciones del hombre. Spinoza, Ética. Hubo una época feliz e ingenua -que si no...

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Ídolos, guerreros, profetas, mesías

Estatua de Alejandro Magno en Tesalónica, Grecia ¿Y de qué aprovecharon a Alejandro tantas hazañas como hizo, tantas riquezas que acumuló, tantas tierras que conquistó? Nacimiento, hazañas y...

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La maldición de Juan de Castellanos

La provincia de Venezuela y la parte austral de la Nueva Andalucía. Joannes Jansonius, Amsterdam, 1635 La isla de Cubagua nos enseña este natural cambio claramente, la cual...

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Lingüística, fe y poder

«Arte y Bocabulario de la lengua Achagua». Manuscrito, 1762. Biblioteca nacional de Colombia Al padre José Del Rey   Es un lugar común: el conocimiento de las lenguas...

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Política, libros y periódicos en Venezuela

La imprenta llegó muy tarde a Venezuela. Podemos decir que la nuestra fue de las últimas provincias coloniales en recibirla. Y dicho de otro modo, la imprenta fue,...

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El primer acuerdo de paz

Combate singular entre Paris y Menelao. Alice y Martin Provensen, 1955. Creo que el primer acuerdo entre dos bandos confrontados de que se tenga memoria está contado, cuándo...

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Julio César Salas, un ilustre desconocido

Julio César Salas Las dos biografías que escribió Francisco Javier Pérez Hernández sobre él, la de la Biblioteca Biográfica Venezolana (2008) y Laceración y salvación (2016), comienzan exactamente...

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Cómo eran los libros en la antigüedad

Musa, tal vez Clío, leyendo un rollo de papiro. Figura roja ática, Beocia, c. 430 a.C. Museo del Louvre, París. Sorprende constatar cuán diferente era en la antigüedad...

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Don Arturo, Homero y los Beatles

Los Beatles en una taberna en Korissia, isla de Kea, Grecia. Julio de 1967 Definitivamente, lo que se escribe cobra vida con el tiempo. O por lo menos...

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Las tapias que vieron pasar a Bolívar

A mi primo Andrés Esteva y a mi amigo el doctor Álvaro Sandia, que me contó algunos de estos chismes. En el año de 1639 Mérida era un...

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Cuando tu patria ya no existe. Yorgos Seferis y Esmirna

Esmirna, septiembre de 1922 Dondequiera que viajo, Grecia me hiere. El 9 de septiembre de 1922 las tropas turcas al mando de Mustafá Kemal ocupaban la ciudad de...

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1821. El mito de Bolívar y la independencia de Grecia

Theodoros Vrizákis, «El arzobispo de Patras, Germanós, bendice la bandera de la revolución», 1865. Galería Nacional, Atenas. ¡Bolívar! Tu nombre invoco tendido en la cumbre del monte Ere,...

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Praxágora y sus amigas

Escena de «Las asambleístas» de Aristófanes. Atenas, 2018 Cremes: ¿Y acaso no debo obedecer a las leyes? Ateniense: ¿A cuáles leyes, desgraciado? Cremes: A las decretadas. Ateniense: ¿A...

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Juan Germán Roscio y los inicios del pensamiento político venezolano

Retrato de Juan Germán Roscio (1913), de Pablo Wenceslao Hernández Zurita De terremotos, curas y abogados Los historiadores han estudiado minuciosamente la circunstancia y los alcances políticos del...

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La universidad: entre la nostalgia y la fe

Prodavinci ha invitado a un grupo de profesores para que reflexionen, con base en su vida académica, sobre la situación de la universidad venezolana y su futuro. Presentamos...

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Conócete a ti mismo

– Dime, Eutidemo, ¿has ido alguna vez a Delfos? – He ido dos veces, ¡por Zeus! – ¿Leíste entonces en algún sitio del templo la inscripción “Conócete a...

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Caracalla en Colombia

…urbem fecisti quod prius orbis erat …“hiciste una ciudad de lo que antes era el mundo” Rutilio Namaciano, siglo V   Sin siquiera imaginarlo, un día de primavera...

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El Día Mundial de la Lengua Griega

Manuscrito de la Odisea, s. XV. Biblioteca Británica. Mi lengua me la dieron griega, la casa pobre en las arenas de Homero… Odyseas Elytis Desde 2017, el 9...

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Poderosa Afrodita

Mira Sorvino en la película «Mighty Aphrodite», de Woody Allen Así se llama una película genial de Woody Allen (Mighty Aphrodite, 1995) que cuenta la historia de Lenny...

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¿Eran machistas los antiguos griegos?

Rostro de mujer. Escultura en mármol. S. V a.C. Museo de la Acrópolis, Atenas. Fotografía de Mariano Nava Contreras Al igual que ciertas erupciones cutáneas, algunos libros son...

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Domingos de ficción: El Edificio B

Con este relato de Mariano Nava Contreras cerramos la Quinta Temporada de Domingos de ficción dedicada a relatos distópicos, bajo la curaduría de Carlos Sandoval. Mariano Nava Contreras...

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El vino en la antigua Grecia

Kylix o copa para vino atribuida al pintor Antifón, ca. 490-480 a.C. Museo de las Artes y las Ciencias Aplicadas, Sidney A mi amigo Valmore Agelvis No cabe...

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La censura de los dioses

Grabado de Lucrecio. Autor desconocido. Publicado en la edición de «Sobre la naturaleza de las cosas» de J. Matthews para G. Sawbridge,. Londres, 1714 Dichoso aquel que pudo...

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¿Platón comunista?

Platón. Retrato ficticio del filósofo griego por José de Ribera, óleo sobre lienzo, c.1612. …Dios es el único dueño; derrumbaron las almas los vallados, aquí lo mío y...

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“Comprensión de la tierra”. Mariano Picón Salas y el pensamiento venezolano

Mariano Picón Salas Enero es mes de volver a Picón Salas. Un 26 de enero, despuntando el siglo XX, nació en una Mérida que ya poco tiene que...

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Tychê, la diosa de la incertidumbre

Hans Sebal Beham, Fortuna. Grabado, 1541. Rijksmuseum, Ámsterdam Los antiguos griegos tenían la prudente costumbre de divinizar todo aquello que no podían comprender, como si la sola razón...

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La ira de Poseidón. Maneras de morir en el mar

A los cíclopes y a los lestrigones, y al airado Poseidón, no temas…  Kavafis 1. La imagen es elocuente, a la vez que evocadora. Odiseo se aferra a...

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Escapar del Paraíso

Ultra tropicum Capricorni est optime habitationis quia ibi est superior et nobilior pars in mundo. Paradisus terrestris. “Más allá del Trópico de Capricornio queda el mejor lugar para...

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