Perspectivas

Hugo Chávez, Mariscal Sucre y Elon Musk se encuentran en un bar; por Andrés Guevara

Por Andrés M. Guevara | 17 de octubre, 2016
Fotografía de Agropetroleros

Fotografía de Agropetroleros

¿Qué es esto? ¿El comienzo de algún chiste? De ninguna manera: es el punto de partida para una conversación seria sobre estrategia energética. Vamos por partes.

Hugo Chávez

No me refiero al comandante. El Hugo Chávez al que me refiero es el nombre que algún funcionario entusiasta de PDVSA le dio a la Faja del Orinoco después de la certificación de reservas conocida como el Proyecto Magna Reserva. A pesar de los cuestionamientos recientes a los números por parte del grupo noruego Rystad Energy, sé de primera fuente que cientos de pozos fueron perforados y que las reservas técnicas son enormes. Independientemente de cuál sea el número exacto, una gran parte de las reservas petrolíferas de Venezuela están en la Faja. Suponiendo que Venezuela tiene reservas de 300 millardos de barriles, aproximadamente ¾ de los mismos están en la Faja, y estos barriles son de crudo extra pesado, con 8 a 10 grados API (entre menor es el grado API, más pesado es el crudo).

Los cálculos de las reservas de la Faja asumen un factor de recuperación del 20%, lo cual quiere decir que de cada diez barriles bajo tierra podemos asumir que solamente dos serán extraídos. Este factor de recuperación presupone el uso de técnicas de recuperación secundaria, tales como elevar la temperatura de los fluidos en el yacimiento para reducir la viscosidad del petróleo y optimizar su recuperación. Aunque algunas de estas tecnologías (por ejemplo el “Steam Assisted Gravity Drainage”) han sido exitosamente probadas en Canadá, en Venezuela todavía producimos en frío en la Faja, o sea, perforamos un pozo y el petróleo fluye naturalmente hasta la superficie. Con la producción en frío, el factor de recuperación es de menos del 10%.

Maximizar el factor de recuperación reduciendo la viscosidad del petróleo extra pesado de la Faja es un proceso de un alto consumo de energía; así como también lo es extraer los contaminantes que contiene el petróleo tal como metales y azufre. Venezuela tiene experiencia produciendo y mejorando petróleo extra pesado de la Faja gracias a la apertura de la industria en los años 90. En aquel momento, cuatro proyectos integrados de producción y mejoramiento de crudo extra pesado fueron construidos en el Complejo de José con participación del sector privado, y en su conjunto todavía bombean unos 500 mil barriles diarios de crudo sintético o mejorado.

En la actualidad, este tipo de mega desarrollos cayó en desuso: implica una inversión muy alta que en época de precios bajos no es rentable. La práctica hoy favorece a la mezcla de crudos extra pesados con crudos más livianos para producir crudos diluidos que pueden ser exportados.

Si Venezuela quiere aumentar su producción de petróleo en la Faja, necesitará usar diluyente para transportar y exportar crudo diluido, aparte de fuentes de energía para maximizar la recuperación y mantener la capacidad de mejoramiento del crudo extra pesado. Mantengamos esto en mente mientras hablamos del próximo personaje.

Mariscal Sucre

El próximo personaje es el Mariscal Sucre. No me refiero al patriota nacido en 1795, sino al campo de gas natural costa afuera descubierto en 1980, que contiene cerca de 12 trillones de pies cúbicos (Tcf) de gas natural y 150 millones de barriles de condensados (los condesados son hidrocarburos líquidos ultra-livianos con API de 40 a 60 grados, que en ocasiones fluyen junto al gas natural).

Para ofrecer una perspectiva, los 12 trillones de pies cúbicos de Mariscal Sucre podrían atender la totalidad de la demanda de gas natural de Venezuela por cinco años. Esto equivale a todas las reservas comprobadas de gas de Trinidad & Tobago —uno de los grandes productores de gas de la región y cuya economía se basa en la exportación de GNL (Gas Natural Licuado), Metanol y Amoniaco—; tres derivados del gas natural.

Mariscal Sucre fue el mayor campo descubierto costa afuera de gas no asociado en la historia de Venezuela. Gas no asociado o libre —aquél que no es asociado a la producción del petróleo— es especialmente útil porque su perfil de producción puede ser gestionado para satisfacer el perfil de la demanda.

Esto es importante cuando se necesita un suministro previsible: abre todo tipo de posibilidades de integración aguas abajo, tales como la generación de energía eléctrica, petroquímicos (como metanol, amoniaco y urea) y GNL. Desde que Mariscal Sucre fue descubierto, otros descubrimientos de gas libre costa afuera han ocurrido en Venezuela, como los grandes campos de Lorán y Perla.

Los campos de gas generalmente contienen también condensados que pueden ser usados como materia prima para refinerías o como diluyente para transportar el petróleo extra pesado. Así ocurre también en Canadá.

Los condensados de Mariscal Sucre, por ejemplo, podrían ayudar a descongestionar los atascos de producción que han acosado a la producción de la Faja, ahora que los mejoradores de los años 90 están funcionando a su máxima capacidad. Los crudos livianos naturales que podrían ser usados como diluentes son escasos en Venezuela (debido al declive prolongado de la producción de crudo convencional liviano del Occidente y Oriente de Venezuela) y las presiones financieras limitan la habilidad de PDVSA de importar crudos livianos.

Por último, Mariscal Sucre, al igual que Lorán y Perla, se sitúa en la parte superior o contigua a una frontera internacional, junto a mercados que valoran el gas a precios internacionales. ¡Imagine las opciones que esto crea, especialmente en el contexto actual, donde Venezuela necesita desesperadamente de divisas fuertes! Es una cuestión de desarrollar y canalizar el gas a través de la frontera. Todos ganarían, la empresa privada que desarrolla y exporta el gas del campo invertiría más, mientras que el Estado recaudaría más regalías e impuestos para reinvertir en la sociedad.

Venezuela posee aproximadamente 200 Tcf de reservas de gas, las octavas del mundo y las primeras en América Latina y el Caribe. Aunque <20% de estas reservas son de gas libre, por ahora, y mayormente costa afuera (aproximadamente 35 Tcf), las mismas son enormes y son un claro indicador del enorme potencial de gas inexplorado en la costa afuera Venezolana.

Elon Musk

Finalmente llegamos a Elon Musk, el legendario empresario y genio creativo detrás de compañías como SpaceX, Paypal y —las más importantes para nosotros— Solar City y Tesla.

Tesla, fundada en 2003, es una de las mayores productoras de VEs (vehículos eléctricos) en el mundo. Tesla consiguió desarrollar VEs tan rápidos y poderosos como un Porsche o un Corvette. Hoy en día hay más de un millardo de vehículos de combustión interna en el mundo, junto a un ínfimo 1.3 millones de VEs.

Pero eso está cambiando.

En marzo de 2016 Tesla anunció su Modelo 3: un sedán familiar por $35.000, precio competitivo comparado con un BMW serie 3. ¡En una semana, Tesla recibió 300.000 pedidos de un vehículo que ni siquiera existía! Tesla es un pionero y ya todas las empresas de carros les siguen los pasos con sus propios VEs.

En la próxima década, la expectativa es que la tecnología de los VEs continúe avanzando hasta que el costo de poseer un VE esté por debajo del costo de un vehículo de combustión interna. La última proyección de Bloomberg hasta 2040 es que 35% de las nuevas ventas globales de vehículos sea de VEs. Pero no hace falta esperar tanto: hoy en día en Noruega, uno de cada 4 vehículos ya es un VE (vale decir que gracias a subsidios del Estado) y en Japón hay más estaciones de recarga de VEs (cuarenta mil) que puestos de gasolina (treinta y seis mil).

La electricidad para cargar un VE proviene, cada vez más, de fuentes limpias de energía, ya sea energía renovable (tal como la hídrica, la eólica o la solar), nuclear, o gas natural (que genera mitad de las emisiones de carbono que genera la quema de derivados del petróleo o el carbón). De hecho Musk quiere ir más allá y dejar de usar completamente combustibles fósiles a través de la combinación de casas abastecidas por energía solar (SolarCity) y sus VEs (Tesla). Esto puede ser un escenario extremo para este siglo y para nosotros como país petrolero y gasífero, ¿pero quién sabe?

Como consecuencia, la generación de energía a partir del carbón y del petróleo va a tender a disminuir, especialmente después de los acuerdos globales firmados para limitar el uso de combustibles fósiles, como la COP21 en París el año pasado. Todo esto acompañado una sociedad cada vez más consciente del medio ambiente.

El uso de gas natural para la generación de energía eléctrica sólo aumentará. En un mundo de vehículos eléctricos, esto quiere decir que el gas natural (convertido en electrones) competirá directamente contra el petróleo como combustible de transporte. Esta transición masiva en la arena energética, parcialmente impulsado por la revolución de Shale Gas en Estados Unidos, explica por qué se espera que la demanda por gas natural crezca el doble que la demanda de petróleo. En realidad, se proyecta que la demanda por petróleo alcanzará su pico de demanda antes del 2030, mientras que no hay ninguna previsión demanda pico para el gas.

Actualmente, Venezuela no juega ningún papel en esta transición energética global que es indetenible. La buena noticia es que poseemos los recursos de gas para “subirnos al tren”. Lo que nos falta es visión.

Armando el rompe cabezas

¿Qué significa todo esto para nosotros? Venezuela es reconocida como un importante productor global y poseedor de recursos petrolíferos. 90% del petróleo es usado para el transporte. Venezuela efectivamente lo que exporta es movilidad para el mundo. Eso es lo que en realidad hacemos hoy: movemos automóviles, aviones, motocicletas, camiones y barcos.

Pero hay una revolución energética en curso hacia formas de energía con menor impacto ambiental y el gas natural juega un papel importante en esta revolución.

Para Venezuela, las implicaciones son enormes.

Primero, necesitamos apalancarnos en la Faja y los crudos convencionales ya. No tiene el menor sentido guardarlos para un futuro que no ocurrirá. Por como vamos ahora, la mayor parte de nuestras reservas de petróleo nunca verá la luz del día. Para aumentar la producción en la Faja y mantener los campos maduros de petróleo convencional, necesitaremos grandes cantidades de condensados y gas natural respectivamente para maximizar su producción y extracción. El gas natural es la palanca para reimpulsar nuestra industria de petróleo a corto y medio plazo.

La implicación más importante es de largo plazo. Si no participamos seriamente en el negocio del gas natural, Venezuela será paulatinamente marginalizada de la arena energética global en la medida en que el petróleo pierda su relevancia a lo largo del tiempo.

Venezuela necesita una estrategia energética que busque mantener nuestro lugar a través de la transición global en dirección a un uso más sostenible de la energía. Estoy pensando en mis hijos y en mis netos, así como la sociedad Venezolana en general, cuando digo que debemos explorar, desarrollar y explotar el potencial gasífero gigantesco que hay en Venezuela.

Esto es lo que estos tres personajes pueden enseñarnos sobre nuestro futuro, una nueva visión de nuestra industria nacional de hidrocarburos, donde urgentemente cambiemos el énfasis y la dirección hacia el gas natural como eje central de la estrategia de hidrocarburos de Venezuela. Esta estrategia busca reimpulsar la producción petrolera en el corto y mediano plazo apalancándonos en el gas natural mientras sentamos las bases para un futuro energético más limpio donde el gas natural sea el protagonista.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en www.caracaschronicles.com

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Perspectivas Obstáculos para producir todo ese petróleo-11

Perspectivas Venezuela y todo el petróleo que nunca será extraído-BOTÓN

Todo el petróleo que nunca será extraído por Andrés M. Guevara-1

Andrés M. Guevara 

Comentarios (8)

Estelio Mario Pedreáñez
17 de octubre, 2016

Magnífico artículo del lúcido Andrés Guevara. Venezuela ha perdido el tiempo al no industrializarse. Esperemos que algun día tanto improvisado e ignorante que ha logrado ser gobierno en nuestro atrasado y pobre país entienda que el mejor camino para asegurar el progreso y el desarrollo de Venezuela es industrializarla y diversificar su economía, y así lograr una sociedad justa, libre e independiente, donde exista la plena vigencia de los Derechos Humanos. Debemos refinar todo el petróleo posible y no exportar puros “crudos” (materias primas) sino productos manufacturados, y olvidar las “locuras” de pretender construir refinerías en el exterior para regalarlas a gobiernos extranjeros, debemos desarrollar las industrias petroquímicas, debemos tener una agrícultura de primera (no conucos y demás derroches demagógicos), proteger nuestras selvas y ríos. Y hasta fabricar aquí los nuevos vehículos eléctricos. Crear una sociedad moderna. Debemos darle la espalda a mesías, ladrones y demagogos.

Diógenes Decambrí.
17 de octubre, 2016

“los 12 trillones de pies cúbicos de Mariscal Sucre podrían atender la totalidad de la demanda de gas natural de Venezuela por cinco años”: ¿sólo 5 años?. Hace 20 años le asignaban a la Faja 700 millardos de reserva, ¿mal cálculo, o bajó a 300 por la imposibilidad de sacar los otros 400? “No tiene el menor sentido guardar los crudos convencionales para un futuro que no ocurrirá”: Tiene sentido si se piensa en lo que dejamos de Contaminar, como contribución nuestra al futuro limpio del planeta. “en el Complejo de José”: es Jose (sin acento escrito, pues el acento fonético va en la primera sílaba). “este tipo de mega desarrollos”: megadesarrollos va como un solo término. “Mariscal Sucre, campo de gas natural costa afuera descubierto en 1980”: No indica Dónde y Venezuela tiene mucha costa. Con tanto potencial agrícola, turístico, incluso energético aprovechando las opciones eólica, hidráulica, mareomotriz, ¿se justifica que insistamos con el petróleo ultra pesado y contaminante?

José E. Espinoza Dávila
18 de octubre, 2016

Yo me tomaría el tiempo para leer otros artículos de Guevara y encontraría el lugar de tales yacimientos

H.Augusto Pietri
18 de octubre, 2016

Dos cosas: la Edad de Piedra no se termino por falta de piedras, si no por qué se evolucionó hacia algo mejor.

Pero creen UDS. que los “Barones del petróleo” y los fabricantes de vehículos, vana a desechar sus respectivas industrias a lo largo de más de un siglo de desarrollo en favor de algo que los puede hacer volver a cero?

Lo cierto es que aquí, nos hemos vuelto a la Edad de Piedra y hemos quedado al margen del progreso; enderezar este entuerto, va a ser más difícil que explotar gas, petróleo, o producir un carro así sea de bueyes.

Excelente artículo.

Rosa Flores
18 de octubre, 2016

Magnífico artículo, muy interesante, lo cual indica que nuestro país está sumamente atrasado, hemos retrocedido varios años y todavía pensamos en el petróleo como nuestro salvador mientras que en otros países están desarrollando los vehículos eléctricos.

Estelio Mario Pedreáñez
19 de octubre, 2016

Amiga Rosa Flores: No es pensar en el petróleo como “nuestro salvador”. La realidad histórica es que el petróleo impulsó el poco progreso y modernidad que logró Venezuela, a pesar de sus malos gobernantes (con excepciones, la mayoría han sido ignorantes, incapaces o ladrones). Pero nos limitamos a exportar “crudos”, materia prima, en lugar de manufacturarlo al máximo, de producir y exportar productos refinados (la mayoría de la producción mundial de petróleo se destina a producir combustibles), de desarrollar las industrias petroquímicas y diversificar nuestra monoproductora economía. Cuando se sustituya el petróleo como principal fuente de energía (combustibles) aún tendrá uso en la industria petroquímica y demás productos manufacturados. Aún se extrae carbón mineral. Debemos superar los gobiernos de demagogos, incapaces o ladrones: El nefasto Dictador Gómez impidió la construcción de refinerías en Venezuela por temor a la concentración de grandes masas obreras, por eso la de Curazao.

lincoln martinez
19 de octubre, 2016

Las reservas del material de Torio a ser utilizado en plantas eléctricas nucleares a construirse en sitios estratégicos en el territorio, evitaremos la construcción de presas hidroeléctricas mas caras de realizar y no dependeremos de factores climáticos la capacidad energética existente del Torio es mayor que la que se consigue con el petróleo de la faja del Orinoco. El Torio no permite la construcción de armas como la bomba atómica.

lincoln martinez
19 de octubre, 2016

Advertencia: la isla de Aves es el territorio más septentrional que componen nuestro país, esta tiene 3,5 Km por 350,00 M. de ancho con un nivel sobre el nivel del mar de 1,80 m. en marea alta desaparece totalmente, la erocion natural por los enbates del mar tiende a desaparecer este hito nacional, su pérdida significa la desaparición de 165.000,00 KM2 de nar internacional el cual existen gigantescas reservas de gas, petróleo y productos marinos. Recomiendo utilizar las técnicas empleadas por Japón, China, Holanda en la recuperacion de terrenos en el mar, se establecen hoteles, viviendas y se consolida la presencia de nuestra patria. No perdamos mas territorio por favor, pensemos en las generaciones próximas.

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