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Maestro Fiel, por Francisco Suniaga

Por Francisco Suniaga | 15 de enero, 2013

La infancia y la escuela se amalgamaron en el Grupo Escolar Francisco Esteban Gómez y sería imposible tratar de distinguir donde terminaba una y comenzaba la otra. En aquellos años, la escuela era el lugar donde uno aprendía más cosas y donde nuestros ojos margariteños, rodeados de agua por todas partes y, encima, privados de la televisión, podían mirar más lejos. La escuela fue también el lugar donde más se ejerció la infancia, el escenario donde recrear la película del domingo, a galope tendido por sus espacios abiertos, en nuestros caballos de dos patas, o a toda vela, blandiendo las espadas y con las dagas apretadas entre los dientes, para dar caza y abordar navíos enemigos, desde el flamboyant más grande del patio, el buque insignia de nuestra flota pirata.

La Francisco Esteban fue asimismo la fuente de nuestros primeros temores, de ese miedo universal de los niños por la escuela, de ese terror –incomprendido por los adultos– a estar prisionero detrás de una cerca que clausuraba, puertas afuera, el único mundo en el que hasta entonces habíamos vivido. Temor que en mi caso estaba exacerbado por la idea que tenía entonces de lo que significaba salir “quebrado”. Y es que en mi azorada mente infantil imaginaba que a los pobres alumnos que no habían aprendido sus lecciones los paraban en el último peldaño de la escalera principal de la entrada y allí, con un garrote, los maestros les golpeaban el espinazo, justo a la altura de la cintura, y eran arrojados escaleras abajo a la vista de todos, quebrados para siempre. Ahora no recuerdo cuándo ni quién corrigió mi falsa creencia, pero hasta ese momento, viví aterrado con el comienzo de mi escolaridad que, inexorable, me exponía a llevar de por vida a la ignominia de “salir quebrado”.

Corregida mi errónea idea del quebrado, el miedo más grande de la escuela estaba entonces en cuarto grado y se llamaba Fiel Malaver. En aquellos tiempos en que el castigo físico era una técnica pedagógica de amplia difusión –muy bien acogida en La Asunción por los padres que querían que sus hijos sirvieran para “algo”–, el maestro Fiel era uno de sus cultores más ortodoxos. Como los buenos boxeadores, pegaba duro con las dos manos y, por si eso fuese poco, solía auxiliarse con una gruesa y pesada regla de madera que encargó a un amigo que trabajaba en la carpintería del Estado.

Cuando terminé el tercer grado y esa amenaza magisterial apareció en el horizonte, aproveché que en las vacaciones de agosto previas al comienzo de clases había hecho la primera comunión y busqué la ayuda divina. Pero, por más que le pedí a la Virgen del Valle que hiciera el milagro de ubicarme en la otra sección de cuarto grado, con una maestra mucho más amable, la fatalidad se impuso y me convertí en alumno del temible maestro Fiel.

Fiel Malaver, sin embargo, no parecía tan fiero como lo pintaba la leyenda; por lo menos eso fue lo que creímos durante las primeras semanas que estuvimos bajo su tutela. Las clases durante ese período inicial fueron una suerte de rounds de estudio donde el maestro se limitaba a establecer la rutina del aprendizaje, a explicarnos pacientemente las materias, sobre todo la aritmética, y a responder a todas nuestras preguntas. Las sesiones de la mañana, de nueve a once y media, se dedicaban a matemática y lenguaje y las de la tarde, de dos a cuatro y media, a las ciencias naturales y sociales. Infantes al fin y al cabo, no prestábamos mucha atención a las advertencias que el maestro Fiel nos hacía con aquella voz nasal de la que todos  nos mofábamos y que algunos podían imitar muy bien: “Estudien, estudien, hagan caso, no se confíen.  Miren que ustedes son como el  agua de un rio que pasa rauda y tranquila hasta que se encuentra con un dique, un dique como el de El Valle, es decir, conmigo, y no puede seguir pasando”, anunciaba. Amenaza que no tomábamos muy en serio porque se parecía mucho a las que recibíamos de padres y abuelos en nuestras casas. (Desde tiempos inmemoriales la amenaza con un castigo futuro incierto ha formado parte de la cultura pedagógica margariteña dentro y fuera de clases).

Y el dique se apareció una mañana infausta con tres divisiones insólitas de números decimales, algo así como 0,107039 entre 0,0035091 acompañadas de una sentencia terrible: “Por cada cuenta mal sacada, un reglazo en la mano abierta”. El agua de mi pequeño río se estancó en el dique de Fiel Malaver con dos reglazos que regué con copiosas e inevitablemente indiscretas lágrimas que, aunque no quería derramar, me saltaban de los ojos con la misma intensidad de mi rabia y mi dolor. Esa noche, por primera vez en mi vida estudiantil, me quedé hasta tarde practicando las infaustas operaciones y repasando sus reglas, ya no hubo más castigos por esa razón.

En las tardes, las condenas no eran tan severas. Después de las explicaciones, el maestro se limitaba a recorrer las filas y, uno a uno, nos interrogaba sobre los misterios de la biología o la historia, o sobre cuestiones que parecían ciencia y eran imposibles de responder, como aquella de por qué a los viejos de Margarita les daba frio cuando soplaba la brisa en las tardes de diciembre. (Para quienes no tuvieron  el privilegio de ser alumnos de Fiel Malaver: “porque han perdido el tejido adiposo”). Salvo que la respuesta fuese muy disparatada –como la de un compañero que aseguró, con demostración incluida, que el frontal, además del maxilar inferior, era el otro hueso de la cara que se movía y recibió el trancazo en la misma frente–, el maestro dejaba descansar la tormentosa regla. Sin embargo, según el calibre de la ignorancia manifestada en las respuestas, se prodigaba en jalones de orejas y de cabello acompañados de una profecía por el estilo de: “porquería no vas a servir para nada. Ni para recoger pepinos vas a servir”, o más simplemente, un epíteto: “animal”.

No obstante su dolorosa contundencia, la experiencia de ser alumno de Fiel Malaver tenía grandes compensaciones; era probablemente el mejor pintor de pizarrones del mundo y sus dibujos con tizas de colores nos revelaron las maravillas de la botánica, la zoología y la anatomía humana. Sus clases de geografía física y política universales fueron inolvidables y cualquiera de sus alumnos podría todavía recitar las capitales de Europa con la certidumbre de quien ha pateado sus calles, o ganar un concurso en la televisión enumerando las montañas más altas de América del Norte: el Mac Kinley en Alaska, el Whitney en California, el Rainier en Washington y el Popocatepetl en México, recitado como un mantra, con la pronunciación arcillosa del maestro y acentuadas, todas, en las últimas sílabas. O saber exactamente cuáles son las dimensiones del río Orinoco: “el más grande de Venezuela, el tercero de la América del Sur, el quinto del Nuevo Mundo y el noveno de toda la Tierra”.

Con la llegada de junio, el maestro Fiel dio inicio a una de sus campañas más intimidantes: “Estudien que por ahí viene el examen final, pero también vienen los días de San Juan y San Pedro y todos ustedes se van a ir a playa Guacuco a bañarse. Yo también voy a ir, pero yo no tengo que presentar ningún examen. Ustedes van a estar gozando y ninguno me va a ver, pero debajo de una de las matas de uva voy a estar yo mirándolos a ustedes saltar entre las olas. Y ninguno se va a ahogar allá en ese montón de agua pero, por no estudiar, se van  ahogar aquí. Ni siquiera en un vaso de agua, como dicen por ahí, sino en un platico llano que les voy a poner en el examen”.

El temido día de nuestro juicio final, sin embargo, Fiel Malaver, el duro maestro, se nos reveló como el sentimental que era y, a guisa de despedida, con gran sentimiento, nos aseguró que pasados unos años nos olvidaríamos de él y ni siquiera lo saludaríamos cuando nos lo cruzáramos en la calle. Mucho tiempo ha transcurrido desde entonces. La Francisco Esteban no parece la misma ni a La Asunción la cubre ahora esa calina perfumada a pan recién horneado que al final de la jornada escolar nos acompañaba en la vuelta a casa. Fiel Malaver murió hace ya varios años. La última vez que lo vi, tenía blancos el pelo y el mítico bigote, su cuerpo estaba más enteco, había perdido mucho de su tejido adiposo, y pensé que en las tardes de diciembre ahora sentiría frio.

En cuanto a que lo olvidáramos, creo que el maestro se equivocó. Creo que por más de una razón, quienes fueron sus alumnos, como hago yo, al pasar frente a la escuela, miran nostálgicos el salón de hace tantos años y lo recuerdan bien. O, por lo menos, recordaran sus viejas lecciones, como aquella de los puntos cardinales. Aun puedo mirarlo en el medio del salón, con los brazos en cruz, apuntando la mano derecha hacia donde sale el sol “así se da con el Este”. Y que, hecho eso, “el Norte es el que siempre está al frente de uno”, y así, con tener clara esa técnica, encontraríamos nuestro camino en cualquier lugar de la Tierra y en cualquier tiempo. En la vida una lección como ésa, maestro Fiel, es demasiado  grande como para olvidar a su autor.

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Texto publicado en el libro de Crónicas Margarita Infanta (Mondadori, 2010)

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Francisco Suniaga 

Comentarios (14)

Mercedes Lanza
15 de enero, 2012

Excelente crónica. Hermoso homenaje a los buenos maestros que abrieron nuestras mentes y tocaron nuestros corazones.

Luisa Rincón
15 de enero, 2012

Sr. Suniaga, excelente artículo, así eran nuestros maestros, duros, pero sentimentales y querendones, que nos enseñaron a sentir y querer taaanto a este país. Lo felicito por tan lindo homenaje a ese y sus maestros.

Luis M Navarro D
15 de enero, 2012

Que hermoso texto, que buen manejo de añoranzas, sentimientos y agradecimientos. Todos los que tuvimos la suerte de que se nos inculcara, desde el hogar, la importancia de una buena educación, siempre recordaremos nuestros primeros pasos por la escuela, con profundo respeto y admiración por aquellos maestros (as) que supieron saber explotar nuestras inquietudes por explorar y aprender.

Sylvia Paúl
16 de enero, 2012

Qué lástima que el maestro Fiel murió y no leyó tan hermoso texto. Debo decir que los buenos maestros los aprovechan los buenos alumnos y Suniaga a demostrado haberlo sido.

María Figarella
16 de enero, 2012

Hermoso texto. Para ser Maestro hay que tener vocación, además de la formación propia de cada profesión. El día que lo recordemos y lo apliquemos, volveremos a tener montones de maestros Fiel en toda Venezuela.

Joeif
24 de enero, 2012

Bonito tres veces este texto. Gracias que me encantó! A mí también me enseñaron así los puntos cardinales, para encontrar nuestro lugar en el mundo.

CICELYS PINO
10 de febrero, 2012

Al leer este hermoso artículo me veo reflejada en lo que tú, mi querido y recordado profesor, dejaste sembrado en los que tuvimos la dicha de ser tus alumnos…Francisco Suniaga: tus enseñanzas me han acompañado siempre!!!

Humberto González
15 de enero, 2013

Amigo Suniaga: Disfruté mucho su escrito, todo un viaje a la infancia y al colegio, y lo que más me impresionó es saber que no soy el único que tenía ese temor a la escuela;la única diferencia es que yo no me imaginaba que le cayeran a golpe a uno, sino que lo metían en una especie de tobogán cerrado, que en esa época (1955)no existían, y salia “quebrado” para toda su vida.

Amparo Alarcòn de Trujillo
15 de enero, 2013

Soy de un pueblo andino Mesa Bolìvar, del Estado Mèrida, de extremo a extremo con la Isla de Margarita, pero que recuerdos y añoranzas tan iguales a las vividas en mi pueblo. Cambiemos los nombres de mia maestros(as) y aplicamos esa bella narraciòn de lo que era Fiel Malaver a ellos(as)con la diferencia que usted estaba rodeado de agua por todas partes y yo estaba rodeada de montañas verdes, la Sierra Nevada y el Lago de Maracaibo. Las mismas enseñanzas, los mismos temores para que no nos “quebraran” y la regla gruesa y grande fabricada por el carpintero amigo del maestro. Esas enseñanzas que nos dieron esos personajes tan maravillosos, todavìa los llevamos en nuestro corazòn y nuestra mente y es lo que nos han servido para seguir adelante, formar un hogar, criar a nuestros hijos y hablarle a los nietos de lo que fue nuestra vida pueblerina. Gracias por darnos un rato de alegrìa a nuestro espìritu y evocar tiempos pasados, que sin duda, hoy en dìa, son mejores que los actuales.

Mariana Martínez T.
18 de enero, 2013

Hermoso!! Soy maestra de niños con discapacidad. Acabo de aprender una lección gracias a Ud. y al “Maestro Fiel”

Virginia Barrós
19 de enero, 2013

Leer a Francisco Suniaga es siempre un placer por la facilidad que tiene de que con la justa palabra, montarte en el avión y llevarte a Margarita. No dudo en colocar a Francisco Suniaga en mis top 10. Este texto, no fue la excepción; siento ,todavía, olor a mar y además casi pude estar en esos salones de clase. Gracias, Francisco. Pero hoy, tuve una gran tristeza por Fiel Malaver y muchos de sus estudiantes. Leyendo algunos comentarios observo que hay quienes recuerdan con nostalgia, no digamos las prácticas percutorias, sino el paquete completo, incluyéndolas. Y siento una gran tristeza cuando pienso en aquellos maestros con vocación, entre los cuales, por el escrito de Suniaga, podría inscribir a Fiel Malaver. Me da dolor pensar que por haber nacido y vivido en aquella época donde el regletazo era un aliado anidaron el placer y el dolor, cuando ese dolor , en realidad, sobra. Me da tristeza por aquellos quienes no pueden recordar los nombres de los montes más altos, pero sí el dolor de su manitas. De aquellos que no pueden recordar las características del Orinoco pero sí el doblete de los golpes dados primero por su maestro y después por sus padres, por haber venido del colegio con evidencia de no haber estudiado la lección. Muchos de ellos seguramente repiten en sus hogares tales prácticas. Es triste porque también se desvirtúa la razón del castigo. Debe ser penalizada una acción en contra de otros, ( hoy tampoco con un regletazo) pero es requerida una acción en el escuela que pare conductas inaceptables en contra de otros: Bullying, rebeldía contra el maestro. Pero no por falta de estudio. O por lo menos, no del mismo calibre. Para eso, las calificaciones.

Creo, que si Fiel hubiera nacido hoy, probablemente hubiera logrado el mismo efecto pedagògico en sus alumnos sin el estorbo de hacerles creer a sus estudiantes que estudiaban por temor a la regla sino por amor al conocimiento y por un sumo respeto a él. Eso no es nada fácil de lograr, solo los maestros excepcionales lo hacen. Y pareciera que Fiel tenía madera para eso.

Oswaldo Aiffil
19 de enero, 2013

Si se leen “Margarita Infanta” van a encontrar otros relatos tan buenos como este.

Teolindo Yanez F
20 de enero, 2013

Me encantó ese relato y en general todo lo que escribe el profesor Suniaga y recordé que hace mucho tiempo leí que una forma de conseguir la inmortalidad es enseñando y otra es escribiendo. Creo que en este caso el maestro Fiel consiguió la inmortalidad pues Suniaga lo recuerda con cariño y lo inmortaliza con esta excelente crónica. Yo tuve la suerte que en mi infancia tuve excelentes maestros y profesores y que afortunadamente los recuerdo por sus enseñanzas y no por los castigos corporales que eran una practica de enseñanza en esos ya tiempo lejanos. Una oración para el maestro Fiel.

Juan Mendez
1 de febrero, 2013

Este articulo de Francisco Suniaga me recuerda mis años de escuela en Guanare, nuestro Fiel Malaver se llamó Elio Diez, mejor conocido por todo el pueblo como el Profesor Elio. Excelente pedagogo, supo inculcarnos disciplina y deseos de aprender. La maestra Dilia,su esposa, equilibraba la dureza del profesor con su dulzura. Tengo mucho que agradecer a ambos en cuanto a mi educación, también mis hijos tuvieron la dicha de recibir sus enseñanzas.

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