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El poder de vivir con la verdad, por Jeffrey D. Sachs

Por Prodavinci | 27 de Diciembre, 2011
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La mayor escasez mundial no es de petróleo, agua potable ni comida, sino de liderazgo moral. Comprometida con la verdad –científica, ética y personal– la sociedad puede superar las muchas crisis de pobreza, enfermedades, hambre e inestabilidad que nos afectan. Sin embargo el poder aborrece la verdad y la combate sin tregua. Hagamos entonces una pausa para expresar nuestra gratitud hacia Václav Havel, quien falleció este mes, por permitir a una generación la oportunidad de vivir en verdad.

Havel fue un líder crucial en los momentos revolucionarios que culminaron con la libertad en Europa del Este y el fin, hace ya 20 años este mes, de la Unión Soviética. Las obras de teatro, ensayos y cartas de Havel describieron la batalla moral por vivir con honestidad bajo las dictaduras comunistas en Europa del Este. Arriesgó todo para vivir en verdad, como él decía –honesto consigo mismo y heroicamente honesto con el poder autoritario que reprimió a su sociedad y aplastó la libertad de cientos de millones.

Pagó cara su elección, pasó varios años en prisión y muchos más bajo vigilancia, acoso y censura por sus escritos. Sin embargo, el brillo de la verdad se difundió. Havel dio esperanza, coraje e incluso audacia a una generación de sus compatriotas. Cuando colapsó la red de mentiras en noviembre de 1989, cientos de miles de checos y eslovacos se lanzaron a las calles a proclamar su libertad –y arrastrar al dramaturgo prohibido y encarcelado al Castillo de Praga, como el nuevo presidente electo de Checoslovaquia.

Ese año fui testigo en persona del poder de vivir en verdad, cuando los líderes del movimiento polaco Solidaridad me pidieron que ayudase a Polonia en su transición a la democracia y a una economía de mercado –parte de lo que los polacos llamaron su «regreso a Europa». Conocí a muchos en la región que me inspiraron profundamente, quienes, como Havel, vivían en verdad: Adam Michnik, Jacek Kuron, Bronislaw Geremek, Gregorsz Lindenberg, Jan Smolar, Irena Grosfeld, y, por supuesto, Lech Walesa. Estos valerosos hombres y mujeres, y quienes, como Tadeusz Mazowiecki y Leszek Balcerowicz, guiaron a Polonia durante sus primeros pasos en libertad, tuvieron éxito gracias a su combinación de coraje, intelecto e integridad.

Ese año el poder de decir la verdad creó una deslumbrante sensación de posibilidad; probó la ruina de una de las hegemonías más recalcitrantes de la historia: la dominación soviética de Europa del Este. Michnik, como Havel, radiaban la felicidad de la verdad sin miedos. Le pregunté en julio de 1989, cuando el régimen comunista polaco comenzaba ya a desintegrarse, cuando llegaría la libertad a Praga. Respondió «a fin de año».

«¿Cómo lo sabe?» Pregunté. «Justo la semana pasada estuve con Havel en las montañas», me dijo. «No tema. La libertad está en camino». Su predicción fue correcta, por supuesto, con un mes de margen.

Así como las mentiras y la corrupción son contagiosas, también la verdad moral y el coraje se contagian de un paladín a otro. Havel y Michnik pudieron en parte lograr el éxito gracias al milagro que Mihail Gorbachov, el líder soviético que emergió de un sistema envenenado y sin embargo valoraba la verdad por encima de la fuerza. Y Gorbachov pudo triunfar en parte debido al increíble poder de la honestidad de su compatriota, Andrei Sakharov, un gran físico nuclear que arriesgó todo con audacia para hablar con verdad en el mismo corazón del imperio soviético –y lo pagó con años de exilio interno.

Esos pilares del liderazgo moral también se alimentaron de otros ejemplos, incluido Mahatma Gandhi, quien tituló su autobiografía La historia de mis experimentos con la verdad. Todos creyeron que la verdad, tanto científica como moral, podía prevalecer en última instancia contra cualquier falange de mentiras y poder. Muchos murieron por esa creencia; hoy todos nosotros cosechamos los beneficios de su fe en el poder de la verdad en acción.

La vida de Havel nos recuerda los milagros que un credo tal puede conseguir; también nos recuerda un hecho más sombrío: las victorias de la verdad nunca son definitivas. Cada generación debe adaptar sus cimientos morales a las condiciones continuamente cambiantes de la política, la cultura, la sociedad y la tecnología.

La muerte de Havel llega en un momento de demostraciones masivas en Rusia para protestar contra el fraude electoral; violencia en Egipto por la lucha de activistas democráticos contra militares profundamente enquistados; un levantamiento en la China rural contra funcionarios locales corruptos; y policía con blindaje personal que desmantela violentamente los sitios de protesta del movimiento Occupy en las ciudades estadounidenses. El poder y la verdad continúan trabados en combate alrededor del mundo.

La lucha actual, en gran medida y en todas partes, enfrenta a la verdad con la codicia. Incluso si nuestros desafíos son diferentes de los que enfrentó Havel, la importancia de vivir en verdad no ha cambiado.

La realidad actual es la de un mundo en que la riqueza se traduce en poder y se abusa del poder para aumentar la riqueza personal, a expensas de los pobres y el ambiente. Cuando quienes detentan el poder destruyen el ambiente, inician guerras bajo falsos pretextos, fomentan el malestar social e ignoran las dificultades de los pobres, parecen no tener conciencia de que ellos y sus hijos también pagarán un alto precio.

Los líderes morales actuales deben construir sobre los cimientos dejados por Havel. Muchas personas, por supuesto, pierden las esperanzas sobre la posibilidad de cambios constructivos. Sin embargo las batallas que enfrentamos –contra los poderosos lobbies corporativos, el implacable sesgo de las relaciones públicas y las mentiras incesantes de nuestros gobiernos– son una sombra de lo que enfrentaron Havel, Michnik, Sakharov y otros cuando se opusieron a los brutales regímenes soviéticos.

A diferencia de estos titanes del disenso, tenemos las herramientas que nos brindan los medios sociales para difundir las ideas, superar el aislamiento y movilizar a millones en favor de la reforma y la renovación. Muchos de nosotros disfrutamos de las protecciones básicas del derecho a reunirnos y expresar nuestras opiniones, si bien son imperfectas y frágiles y obtenerlas ha sido inevitablemente difícil. Sin embargo, y esto es algo importantísimo y sumamente beneficioso, tenemos la suerte de contar con la imperecedera inspiración de la vida en verdad de Havel.

***

Jeffrey D. Sachs es profesor de Economía y Director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia. También es asesor especial del secretario general de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

 

Prodavinci 

Comentarios (7)

Luz María E. Gómez A
27 de Diciembre, 2011

Estoy convencida que el gran cambio esperado del 2012 es exactamente el regreso a la necesidad de volver a la coherencia entre lo que somos, lo que hacemos, dónde y cómo estamos y lo que tenemos y empieza por reconocer la esencia de nuestra naturaleza, ser seres vivos parte sustancial de un organismo superior que es el planeta.

Solange Noguera
27 de Diciembre, 2011

Excelente artículo, ser, hacer y tener. La humanidad en su gran mayoría se ha enfocado en los dos últimos en detrimento del primero. Nos hemos olvidado de nuestra esencia y es necesario recuperarla desde ese cimiento moral que el Sr. Sachs menciona al poner el ejemplo del extinto Valclav Havel.

Manuel Reyna P
28 de Diciembre, 2011

Que maravilla de artículo!!!. Insuperablemente inspirador para todos y para nuestros aspirantes a la Presidencia. Siempre he creido que el mejor metodo de enseñanza es el ejemplo que transmitan los lideres-modelo que cada quien observa en su vida. El buen o mal ejemplo influencia definitivamente las conductas y los valores de quienes observan a personas que respetan buscando inspiracion y modelos a seguir. En nuestra maltrecha patria, lamentablemente, el ejemplo que se ha dado a las grandes mayorías (especialmente a las mas limitadas cultural y economicamente), transmite un irresponsable afecto por la mentira y la desinformación. Estimulante reto que tenemos todos por delante!!!!. Gracias nuevamente

Luis
29 de Diciembre, 2011

No he visto a ninguno de los candidatos tocar de manera directa el punto de la verdad, la transparencia, la coherencia y la generación de confianza. Pareciera que se tratase de un tema inconveniente. Hay un interesante trabajo de Stephen M.R. Covey, titulado “La Velocidad de la Confianza”, donde se precisan las cualidades de un líder generador de confianza o altamente confiable. Si la crisis es de honestidad, incluir en el discurso éste punto sería muy impactante, pero, primero deberían pasearse por el texto y, referirlo adaptándolo con responsabilidad y claridad.

Gustavo Ramírez
31 de Diciembre, 2011

Ensamblo en uno solo los muy precisos comentarios de Luz, Solange, Manuel y Luis, y ya tengo el mandado hecho. Sólo quiero abundar en el de Luis: No se ha capitalizado, no digamos suficientemente, sino ni tímidamente siquiera, el rasgo que fundamentalmente caracteriza a Hugo Chávez y, por efectos de cascada “foquística”, a todos sus genuflexos paniaguados: ¡LA MENTIRA! Es ésta la antítesis clara de ¡LA VERDAD! objeto y sujeto del artículo de Jeffrey D. Sachs. Acostumbro, desde hace mucho tiempo, pregonar, verbalmente y por escrito, que cuando en el cercano futuro se analice el período presidencial venezolano entre 1999 y 2013, el rasgo fundamental, predominante, que lo caracterizará será el uso descarado, ilimitado, grosero, prepotente, desconsiderado y mortificante de LA MENTIRA. ¡Cómo mienten! ¡Todo el tiempo y en todas partes! Por ese culto a la mentira es que Chávez omitió totalmente el hecho del fallecimiento de Havel, y en cambio expresó sus condolencias por la muerte del “amado líder” norcoreano. ¡Feliz 2012 para todos! Y parafraseando a Havel: ¿Cuándo llegará la verdad a Venezuela? “En octubre del próximo año…”

Luis Moreno
31 de Diciembre, 2011

Gustavo la verdad sigue estando lejos,de acuerdo contigo en que la caracteristica de este gobierno es la mentira pero tambien necesitamos que los que estan en posicion de gobierno diferente del chavismo tambien practique de vez en cuando decir la verdad.No veo en Venezuela a nadie de la estatura moral e intelectual de Havel.Tenemos que seguir confiando en que los buenos van a empezar a gobernar el pais.

Gustavo Ramírez
3 de Enero, 2012

Luis Moreno: Dices: (Copio y pego) “los que estan en posicion de gobierno diferente del chavismo tambien practique de vez en cuando decir la verdad”. Ello suena como a que los gobernadores y alcaldes no oficialistas emplean más tiempo en mentir que en decir la verdad (Tu frase clave es “de vez en cuando”) En verdad no comparto ese criterio; pienso que aquéllos han sido, si no totalmente, bastante inclinados a proporcionar información verosímil a sus gobernados. Y en cuanto a “la estatura moral e intelectual de Havel”, estás en lo cierto en cuanto a lo de “intelectual” porque lo de “moral” está por verse. Sintetizando, mi opinión es que necesitamos a una persona CIVIL, enfatizo, con destacadas cualidades gerenciales y con una alta sensibilidad social, y que no tenga miedo en decirles las verdades necesarias a la ciudadanía por más amargas que éstas sean. Véase Churchill, Mandela, Havel, y quizás ahora Rajoy. Por sólo mencionar unos pocos…

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